新冠肺炎76%康復者有後遺症!持續6個月 常見疲倦無力、腦霧

▲▼新冠病毒。(圖/取自免費圖庫/Pixabay)

出處/康健雜誌 文/陳蔚承

新冠肺炎肆虐1年多,有人不幸死亡,有人從死神手中逃過一劫,但新研究發現,這群痊癒者面臨另一個新問題:嚴重的後遺症。 

「艱辛的長途」後遺症持續6個月 感染程度愈高肺部後遺症愈明顯


發表在權威期刊《刺胳針(The Lancet)》的中國研究發現,1,700名從新冠肺炎痊癒的人,有76%的人至少出現一種後遺症,並持續6個月之久。最常見的症狀包括疲倦、肌肉無力、睡眠障礙、焦慮和沮喪。

中國首都醫科大學感染科主治醫師、研究者曹彬(Bin Cao)表示,新冠肺炎是一種新型疾病,目前只能了解它如何感染人體,但對於長遠的影響還不是那麼清楚。該研究也發現,感染程度愈嚴重,除了上述後遺症,肺部功能也會有程度不一的傷害;且有13%的人出現腎功能下降的現象。

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新冠肺炎_肺炎_後遺症

(新冠肺炎肆虐,痊癒後的後遺症被國外醫界關注。圖片來源 / 陳德信攝)


歐美也發生觀察到類似的現象。美國史坦頓島大學醫院副院長古特(Thomas Gut)指出,早期的症狀目前已大致清楚,但治療後的後遺症目前成因還不確定,他也在醫院實際看到類似的情況。他發現,隨著病況改善,病人隨即面臨長達1年、經過檢查卻無法解釋、也不知如何治療的後遺症,「新冠肺炎從得病到痊癒是一條漫長的道路。」

而這樣的現象,西方醫界稱為「艱辛的長途」(long-haul),新冠肺炎的病人一旦罹病就如同踏上旅途,面對未知的後果和併發症,且不是一兩天、幾個月就能結束。

輕度感染也可能有後遺症


另一篇刊登在《美國胸科學會年鑑(Annals of the American Thoracic Society)》的研究也發現,即使是輕症,痊癒後也可能有後遺症。愛爾蘭都柏林的聖詹姆斯醫院(St. James's Hospital)發現,60%的輕症病人在家自主管理、痊癒後,仍無法回到健康狀態,反之持續為虛弱、失眠、憂鬱、喘不過氣和腦霧(記憶力、專注力變差)所苦。

美國麥高文醫學院(McGovern Medical School at UTHealth)感染科教授歐斯卓斯基(Luis Ostrosky)也指出,後遺症第一多的是虛弱,第二則是腦霧,「原則上感染程度愈嚴重,後續的症狀會持續愈久,但在部分輕症病人身上也看到了這個現象。」

主要研究者陶森醫師(Liam Townsend)發現,這些痊癒後的病人指出,以往走跑步機都不會覺得喘,但罹病、痊癒後,走跑步機卻喘不過氣,而這群人當中,只有不到1成的人肺部X光有問題,「這可能暗示了,喘不過氣可能不是肺功能受損,而是心肌或心血管產生問題,但成因為何還不清楚。」

(新冠肺炎痊癒後的後遺症包括虛弱、憂鬱、疲憊、喘不過氣、記憶力變差等。圖片來源 / Pixabay)


陶森也直言,如何擺脫揮之不去的後遺症,是目前醫界最大的問題。歐斯卓斯基也說,他試圖找出一些答案,例如營養缺乏、心肌或肺功能受損,但大多數都是徒勞無功。

美國倫諾克斯山醫院(Lenox Hill Hospital)急診醫師葛拉特(Robert Glatter)也提醒,醫療院所不僅要治療新冠肺炎,還必須準備應付病人痊癒後接踵而至的各種健康問題,這可能會再次拖垮整個醫療系統。

台灣醫師:目前還沒發現這方面問題


國外發現,痊癒的新冠肺炎患者會持續受到不知原因為何的後遺症困擾,國內有這方面的情形嗎?指揮中心發言人莊人祥指出,目前台灣還是以防疫為主,還沒有追蹤痊癒者癒後的狀況。

林口長庚紀念醫院副院長、兒童感染科主治醫師邱政洵指出,以往SARS的觀察有肺部纖維化的後遺症,至於為什麼就需要研究。而國外所觀察到的這些症狀,其實也跟感染者本身原本的健康程度有關,很多染疫的人可能年長、有糖尿病、三高等慢性病問題,所以康復之後這些問題可能會惡化或引發其他症狀,至於實際是什麼原因,目前還沒有解答,仍需要更多研究。

衛福部立南投醫院感染控制科主任廖嘉宏也指出,根據經驗和觀察,SARS和流感會引發痊癒者的慢性疾病,或使慢性病更難以控制。

邱政洵也說,台灣目前沒有那麽多個案可以追蹤,所以無法確定是否出現其他後遺症,而相較國外動輒萬例起跳,國內案例不到千例,不太會出現如研究所擔憂的再次拖垮醫療系統,「要同時處理急性病人又要照顧有後遺症的人,當然負擔會大增,但台灣感染人數少、相對安全,這方面的壓力比較小,目前還是以防疫為主即可。」

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