宣告剩3個月可活!病房長:猜中機率「只有30%」...最佳調適法曝

病床,老人,住院。(圖/達志/示意圖)
▲其實所有的餘命宣告都沒有根據。(圖/達志示意圖)

文/廣橋猛

與藝人有關的報導或紀錄片裡,常看到被宣告剩餘壽命的片段。實際上,病患與家屬也常跟我說「壽命剩3個月,我該做什麼」、「就算說我剩1年能活也無感」,接受餘命宣告,當然會給病患帶來極大的震撼。那麼醫師宣告的根據究竟是什麼呢?真的準確嗎?

從結論來說,幾乎所有餘命宣告都沒有根據。病患會說到4個月、半年、9個月等各種數字,但我們不知道是根據什麼基準得出這些數字的,大概都是醫師憑自身經驗推斷出來的數字。日本國立癌症研究中心指出,瘤內科醫師(抗癌劑的專家)的餘命宣告只有30%的機率會猜中。連專家猜中的機率也只有這樣,顯然餘命宣告幾乎沒有可信度。

而這些錯誤的宣告會給病患與家屬帶來什麼影響?如果宣告的剩餘壽命比實際長,所有人就會太過樂觀,可能到過世前都未能完成想做的事。我遇過不知道能不能活過一個月,卻被宣告剩餘壽命還有半年左右的病患,結果直到最後都沒有做好準備,在倉皇失措中過世。如果他們知道壽命其實更短,不就會更積極了嗎?

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相反的,宣告的剩餘壽命比實際短,一開始受到的衝擊就會非常大。若是聽到這件事而變得積極,結果活得比想像中更長,說不定還能成為一樁美談,可是並非所有病患都如此。震驚過度而感到失落,不願將時間花在有意義的事物上,像這種病患也大有人在。

簡略且最後還出錯的餘命宣告,只會帶給病患與家屬不良影響。

話雖如此,餘命宣告也並非全部都不準,透過疾病種類與病情經過還是可以約略了解。若是癌症患者就可以年、月、週為單位預測。以年為單位表示可能存活1年以上,以月為單位表示可能存活數個月,以週為單位表示可能在數週後就會過世。不過終究只能以數個月、數週來預測,無法再得出更精確的數字。若身體狀況無法進行抗癌劑治療,很可能都在數個月以下了,再來就視癌症種類與實際身體狀況而定。

就算被宣告剩1個月,還是有人可以努力再活9個月,所以當我被問到這個問題時,我會老實說:「我只能跟您說剩幾個月,可能因為病情急轉直下幾個月內就過世,也可能體力沒有衰退撐到將近1年,這些情況的可能性都不是0。不過,應該不可能多活好幾年,所以請您以數個月內隨時可能過世當成前提,仔細思考想完成的事、想做的準備。若結果比想像中更長,那就共享這份喜悅吧。」

病房,病床。(圖/免費圖庫Pixabay)
▲如果宣告的剩餘壽命比實際短,會使病人受到很大的衝擊。(圖/免費圖庫Pixabay)

最後我要向各位介紹安寧療護中常用的PPI(緩和預後量表,Palliative Prognostic Index),這是可用科學證明的預後量表,用來預測癌症患者是否剩3週的壽命。

如果體力、食量、呼吸困難、有無譫妄等數值超過一定標準,那麼剩餘壽命就只剩3個星期,預測成功的機率高達8成。沒辦法自己去廁所、飯量只有幾口、安靜躺著也喘不過氣、出現原因難以治療的譫妄,當符合以上幾個條件時,幾乎就確定剩餘壽命剩下3週了。雖然前面說醫師的餘命宣告不準,但這項是例外,癌症患者3週內的壽命可用這個工具準確預測。

這個3週的剩餘壽命,已經是不得不做好某種程度臨終準備的時機了。此時,衰弱的身體不應該再進行抗癌劑治療,剩下的時間也有限,真心希望各位可以有意義的度過這段時間,家屬也應該要做好心理準備。

雖然前面寫到餘命宣告不準、不誠懇,但只有這個3週內的壽命預測不同。要是不好好把握這段時間,臨終時的準備就不夠充分,雙方只會留下無限的悔恨。

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本文摘自《不留遺憾的臨終照護》/廣橋猛(日本永壽綜合醫院安寧病房長)/大是文化出版

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