名醫懊悔沒及早發現母親失智:以為她只是老了 忽略了「小變化」

名醫懊悔沒及早發現母親失智:以為她只是老了,卻忽略了這些症狀...

文/張雨亭編譯 圖/奧茲醫師 IG:dr_oz

當父母罹患阿茲海默症,就算是醫師,也不見得能第一時間察覺。美國心臟外科名醫奧茲(Dr. Mehmet Oz)不但主持節目,也著有多本暢銷書,最近卻坦承,連他都沒能及時發現母親失智,錯失早期治療的機會。

在節目中坦承母親罹患阿茲海默症,59歲的奧茲臉上夾雜著憂慮與懊惱,「我充滿了罪惡感,我自己是醫生,還一天到晚在節目上討論阿茲海默症。」

他說其實早就有徵兆出現,他和家人卻始終不曾正視,既為人子又是醫師,讓他比一般人更痛苦懊悔,「我看到媽媽美麗的眼睛變得黯淡無神,看到她的記憶慢慢喪失,我就覺得,我明明有機會能延緩她的症狀,如果我早注意到就好了,我是她的兒子,卻忽略了她的症狀。」

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奧茲的父親不到一年前才因腎衰竭離世,如今81歲的母親也失智,沒能第一時間察覺母親症狀,他對自己又失望又生氣,但還是決定勇敢說出來,就是希望提醒所有為人子女者,不要忽略父母的細微變化。

當母親變得頑固,還以為她只是老了

奧茲醫師在社群網站寫下:「當時母親變得越來越頑固,我卻只覺得她就是老了而已。我妹妹則是發現,媽媽嘗試了60年來不曾試過的化妝方式,但她也沒說出來。當母親開始把東西分送給那些幾乎不認識的人,我還以為她只是想減少父親過世後留下的回憶。但這些看來細微的小變化,其實就是阿茲海默症的徵兆。」

(奧茲上傳小時候和母親的合照,希望能以自己的故事,讓大家正視阿茲海默症的早期徵兆。圖片來源:奧茲醫師 IG:dr_oz


後來母親頑固的情況越來越嚴重,甚至忘了曾孫誕生這樣的大事,他才發現情況不妙,趕緊讓母親就醫,才知道罹患阿茲海默症,「媽媽有一天也可能忘了我,他的大兒子,這讓我很難受。」

家人未能及時正視

他說其實家人多少都發現了母親的變化,但就是沒有一起認真討論過,「像阿茲海默症這樣的疾病,很多人都不想第一個點出來,因為說出父母有阿茲海默症徵狀,不但可能讓家人不快,也恐怕遭到否認。」

「其實我們家每一個人可能都有機會發現病情,包括我在內,但我們總還抱持期待,覺得媽媽只是年紀大了、累了,」奧茲醫師說這只是自我欺騙,「自己騙自己,是最糟的謊言。」

對於要不要公布母親的病情,奧茲醫師其實也猶豫許久,但他希望導正觀念,鼓勵子女們勇敢正視父母的退化,才能及早採取措施,「我知道一定有好幾百萬人,都像我一樣有罪惡感,後悔沒有及早發現,否則就能早點行動。」

及早防範,主動檢測基因

母親確診罹病後,也讓奧茲醫師驚覺必須及早自我防範,為了自己也為了家人,他主動到醫院檢查。結果發現他有APOE4基因,罹患阿茲海默症的風險確實較高,但為他檢查的醫師也提醒,帶有這樣的基因,不代表一定會罹病。

檢測也發現奧茲醫師整體記憶力仍佳,但在認人記名的記憶測驗中表現較差。醫師建議他著手降低膽固醇,並以高強度間歇訓練(High Intensity Interval Training)來改善記憶,同時補充Omega-3營養品,並多攝取維生素B12。

奧茲醫師認為,不管帶有什麼樣的基因,每個人都有機會延緩認知功能的退化,掌握自己的生活型態與作息,及早降低罹患阿茲海默症的風險。

資料來源:CNN、Fox News、TODAY

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