睡眠呼吸中止增罹癌率? 研究:女性更危險!有這4徵兆該小心了

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▲睡不好容易罹癌?(jesterpop/shutterstock)

圖文/每日健康
國際編譯/郭家和

被自己打呼聲嚇醒?睡眠呼吸中止症易引發中風高血壓

曾經被自己的打呼聲嚇醒嗎?或是半夜睡到一半喘不過氣而驚醒?偶然的睡眠障礙也許問題不大,一旦進展到睡眠呼吸中止症(Obstructive Sleep Apnea,OSA),則不止可能增加中風風險,最新的研究顯示,睡眠呼吸中止症可能也和癌症發生率有關,而且在女性身上更為明顯,該研究發表於《歐洲呼吸道期刊》( European Respiratory Journal)上。

國際媒體《MedicalNewsToday》報導指出,睡眠呼吸中止症最常見的原因是睡眠時鼻咽、口咽、軟齶、舌根部等部位發生狹窄或阻塞,導致患者產生白天嗜睡、晨起頭痛、注意力不集中、工作效率下降,甚至引起情緒和行為變化。患者往往因為睡眠時間被數次打段,而影響身體休息的效率。同時,許多研究也證明,患有睡眠呼吸中止症(OSA)的人,較容易有高血壓、中風、慢性疲勞、認知障礙等問題。如今,包括愛爾蘭都柏林大學、瑞典哥德堡大學等12所研究機構,利用歐盟睡眠呼吸障礙患者的大數據庫(ESADA),針對19,556名受試者的身體狀況進行分析,發現睡眠呼吸中止症可能導致促使癌症發生的機制受到活化。

女性睡不好更容易得癌症?可能與激素分泌有關

希臘亞里士多德大學(University of Thessaloniki)教授Athanasia Pataka指出,這項研究告訴我們,包括睡眠時血中含氧量降低,以及睡眠階段如快速動眼期等受到中斷,皆與不同類型的癌症生物學發生機制有關。在這次研究的人群範圍中,約有2%睡眠呼吸障礙的患者被確診罹患癌症,其中160名為女性,228名是男性,女性發生比例最高的是乳腺癌,男性則為攝護腺癌。更重要的是,研究團隊發生,在睡眠期中血氧濃度較低、患者有嚴重睡眠呼吸障礙的女性,比沒有睡眠呼吸中止症的女性,有更高的機會罹患癌症。然而這種趨勢並沒有發生在男性身上。

Pataka教授指出,該項研究雖然僅屬於觀察性研究,目前尚未找出睡眠呼吸中止症與癌症之間確切的因果關係,但睡眠是人體調整荷爾蒙非常重要的階段,荷爾蒙的激素分泌大大對癌症的發生更是關鍵。因此,研究結果得出的結論尚需進一步證明,但患有睡眠呼吸中止症的女性,也不能輕忽睡眠障礙引發的生理變化。

疲勞憂鬱失眠 女性睡眠障礙特徵較不明顯

此外,研究團隊也發現,睡眠呼吸中止症的典型症狀也有男女之別,嗜睡、打鼾、夜間呼吸暫停等症狀,在男性身上比較常見。而女性則以疲勞、失眠、憂鬱、早晨頭痛等症狀為主要表現。Pataka教授建議家庭醫師們在診斷女性民眾健康時,應多注意是否有未被確診的睡眠障礙問題。

不過,患有睡眠呼中止症不代表一定會罹患癌症。英國國民保健署專家Anita Simonds教授指出,從結論上來看,睡眠呼吸中止症與癌病發病的風險相關性很低,整體罹癌率僅有2%。認識自己的睡眠品質,並及早確定長期打鼾、嗜睡,是否與睡眠呼吸中止症有關對一般人而言更重要。

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