為什麼我們都有拖拖拉拉病?

▲慢性拖延透過壓力的循環與心理補償效應,將逐漸消耗一個人心裡的能量與動力。(圖/ET 示意圖)

●李吳澤/諮商心理師。文章固定於「心曦心理諮商所」刊登。

「是的,我知道了。」掛完電話後,梅玉嘆了一口氣,無神的看著手中的待辦事項,深深的倦怠感從心底升起。並不是不想做,也並不是不努力,只是當好不容易抖擻起精神,看向冗長的清單,一種打從心裡的噁心與排斥突然湧上心頭。梅玉心中明白,再這樣下去不行,工作上的事務,日常的一些瑣事,都有必須要完成的理由。然而,越是這樣告訴自己,越是強化、強迫自己回到要做事的狀態裡頭,就越是覺得自己動彈不得。

隨著被困住的時間越來越長,梅玉正在一點一點的失去行動的能力,漸漸的失去對世界的感覺,也漸漸的失去對自己的感覺,就像在心理上成為了一個「漸凍人」,雖然還有生命跡象,但卻逐漸在喪失活動能力。

梅玉後來怎麼了?她是不是找到一個出路了?她是不是終於找到解決方法了?我想那是我與她的秘密,但我猜,可能你也正在面臨一樣的困難,一樣的在這樣的循環當中掙扎著、痛苦著,也許你也正思索著自己何以會如此。從自己的拖延行為,思索到情緒上的憂鬱、焦慮,你可能會發現很多的可能,但也許我們需要從很簡單的概念談起,梅玉和你可能都錯估了你的所面臨的—壓力。


每一天的拖延,壓力其實都在累積

若是追溯梅玉痛苦的起始點,我們會發現從第一件事情開始延宕之後,無論那件事情有多麼雞毛蒜皮,該做完卻未做完的心理負擔,都會累積在我們心裡。我們發現,待辦清單可能是一個令人又愛又恨的發明。處理、完成一件事,讓它從待辦清單上劃掉的快感,是很多人都有的共同經驗,但這和沒做完的事滯留在清單上,漸漸堆積成山的壓力其實並不成比例。

當一件事情超過待辦期限,他所造成的壓力除了事件本身的難度與重要性之外,還需要加成上拖延所帶來的時間負擔。用個粗糙的數學公式表達,我們可以簡單的得到下列的結果:

拖延的壓力指數=事件本身的壓力+ 拖延時間x壓力加成


這樣的結果可能給了我們一個警醒,壓力事件本身的壓力指數並不會改變,最糟似乎也就是如此。然而,拖著不處理,隨著時間加成所帶來的壓力,可能會逐漸比原本壓力事件所帶來的壓力來得更高。換句話說,無限期拖延的人,要面對的壓力不只是壓力事件本身,更會因著拖延的時間越來越長而受苦。

無法擺脫的拖延——自尊的調節與補償機制

我們習慣以事件的難易與重要性來評估自己可能承受的壓力大小,也習慣忽略時間所帶來額外的負擔。這些負擔的組成很複雜,可能和文化與價值觀有關。大部分的時候,對於自己也重視的事情或者答應的對方是我們心中重要的人,超越時限與拖延會讓自己覺得愧疚、覺得抱歉、並且產生罪惡感。

當這些感覺累積的夠多,它們足以讓我們在心中形塑出「自己真的是一個很糟糕的人」的自我概念,並使得自尊受到威脅。相信我,無論你有沒有意識到這樣的威脅,這都會讓一個人產生一個要做得「更好」的補償心理。對外也許我們真的覺得很抱歉,但最終,我們需要的其實是對自己有一個交代,透過更高水準的發揮、更高品質的作品、更完美的呈現來感覺到「其實我做得到,我也沒有那麼糟糕。」消彌掉自尊受威脅的窘迫感。這是一種維持內在恆定的的調節作用,很自然的會在每個人身上發生,就像是良心不安的時候,我們需要做些什麼,「讓心裡過得去」。

然而,當時間拖得越來越長,壓力越來越大,自尊受威脅的感受越來越強,我們就需要更用力的去完成這樣的補償。於是那個「更好」開始無限上綱,除了「完美」之外,似乎沒有退路了。保持這樣的完美,似乎成了另一種壓力的來源。

除了外在現實中,拖延所需要負擔的代價之外,在心裡的內在現實中,我們也創造了一個叫做「完美」的壓力。而這讓我們越來越動彈不得。


慢性拖延—在不知不覺之中,走入死胡同

慢性的意思,是在生活中也許造成不便,但也不怎麼困擾;有點煩,但不至於使人失去生活應有的功能。拖延原本就是這樣的概念,使得壓力一點一點的在生活當中累積,就像是溫水煮青蛙一樣,在不知不覺之中,透過壓力的循環與心理補償效應,逐漸消耗一個人心裡的能量與動力。

漸漸的你抗拒,你嘗試處理因著拖延而來的後果,但因為從不認為拖延造成困擾,所以這些後果不斷的春風吹又生。事情怎麼永遠處理不完,麻煩怎麼總是不斷,怎麼做都不對的狀況下,就會如同梅玉一般,逐漸對需要完成的事情抗拒、倦怠,也覺得無望。

在我們急著處理後果之前,也許逐漸開始意識到拖延在時間上所帶來的壓力加成效應是重要的。畢竟,有意識的去正視一件小事因著拖延帶來的壓力,可能可以讓我們在走進死胡同之前,先停下腳步。

至於怎麼從死胡同裡出來,那是我們之後要談的事情了。

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