覺得孤獨就像覺得肚子餓? 孤獨到底是什麼呢?



圖文/
志祺七七

每次放假時,Instagram裡總是充斥著大家跟家人、朋友、情人出遊的照片。
但對於沒有邀約的人來說,是不是覺得有一點點的寂寞呢?

又或許你明明就有跟一群朋友約出去玩,卻還是隱隱約約地覺得自己無法融入大家。如果你有過這些感覺的話,這都是「孤獨感」所造成的噢!

「孤獨」通常是獨自一個人的時候,因為覺得自己跟外界失去了連結,而產生焦慮或不舒服的情緒。但實際上不是只有一個人的時候才會感到孤獨,有時候就算你與很多人相處,可是因為你覺得自己跟大家都格格不入,所以還是會感覺到強烈的孤獨感。

這種認為自己無法融入他人而感受到不愉快,或痛苦的時候,我們就稱它叫做「孤獨」。

▲▼社交技能或者交友圈有多大,都和是否「孤獨」沒有正相關。(圖/志祺七七Youtube頻道)

▲社交技能或者交友圈有多大,都和是否「孤獨」沒有正相關。(圖/志祺七七Youtube頻道)

根據研究指出,無論你擁有多少的社交技能或者你的交友圈有多大,都跟你會不會感到「孤獨」沒有正相關。所以無論你「總是一個人」或「總是一群人」,都有可能覺得孤獨。

人會感覺到孤獨,就是大腦要激勵你「尋求社會連結」。

這是因為在人的原始生活型態中,狩獵、生兒育女、抵擋野獸侵襲,這些讓人能夠活下去的基本條件都不可能獨自完成。

因此認知神經科學家卡喬波認為,在演化的過程中,人的大腦讓你有這種「社交痛苦」來確保你停止做出讓自己孤立的行為。麻省理工的研究人員也發現這種痛苦,來自於大腦中被稱為「中縫背核區域」的神經元,以往這塊區域因為跟憂鬱症相關而聞名。

人類正是因為被孤立就會感到社交痛苦的這種機制,才能在數萬年來得以互相連結、合作,然後創造出現在的社會。但到了數萬年後,卻變成了多數現代人的困擾。

在越來越便利、忙碌的生活中,大家跟朋友相處的時間被大幅犧牲,能夠討論內心感受或是重大事情的對象也變少了。這都會讓孤獨感變得越來越嚴重。

很多人在成年之後,能夠講心裡話的知己可能只剩下一個,而且常常就是自己的伴侶,這也提高了喪偶之後帶來嚴重孤獨感的風險,以及罹患失智症的機率。

我們在長期感到孤獨但卻無法改善的時候,常常會建立起防衛機制,開始在各個地方感到危險及敵意,也對於社交相關的訊息更加敏感,卻常常負面解讀。

然後更進一步的,因為怕別人的不接受或拒絕自己,拒絕接觸人群,甚至舊朋友也漸漸得不再聯絡。這一切都會陷入惡性循環,讓孤獨感越來越嚴重,甚至可能變成憂鬱症。

▲▼美國的研究提供了三種方法,有助於降低孤獨感。(圖/志祺七七Youtube頻道)

▲美國的研究提供了三種方法,有助於降低孤獨感。(圖/志祺七七Youtube頻道)

但我們對於「孤獨感」並不是束手無策,美國的研究提供了三種方法,有助於降低孤獨感。第一個是「增強社會支持」:不要害怕跟別人建立關係,多多跟朋友還有親人聯絡,讓自己感受到自己是被關愛、且有價值的。

第二個是「增加社會互動」:可以參加跟自己相同宗教或相同興趣的團體,增加與別人互動跟連結的機會。

第三個是「糾正錯誤的社會認知」:注意自己跟別人互動的實際內容是什麼?而你又是如何解讀這些互動的?有沒有可能過度解讀了別人的行為跟意思?

並且研究結果顯示,其中最有效的就是「糾正錯誤的社會認知」。就像之前提到的,我們常常在面對孤獨感的時候,是先建立防衛機制,這會導致我們常常錯誤解讀別人的行為。

所以第一步,希望飽受孤獨感所苦的大家,可以先告訴自己,孤獨感本來就是一種很正常的情緒反應,先接受它之後,再來檢查自己是不是常常會過度專注於跟他人的負面互動,或是自己可能常常會負面解讀別人的行為。

這些嘗試可能不會帶來立即的改善,但試著打開一點點自己的內心,也接納更多的人,有時候可能不只是幫助到自己,也可以幫助到跟你一樣飽受孤獨感困擾的人。

物質社會的快速變遷讓我們的生活型態都跟以前完全不同了,但生理機制卻沒有這麼容易改變。所以了解這個生理機制,然後知道自己為什麼會有這種感受,或許我們就有可能跟孤獨當好朋友,進而享受一個人的時光。孤獨是一件很正常的事情,每個人都有感受到孤獨的時刻。

▲▼若情緒已影響生活,請尋求專業協助。(圖/志祺七七Youtube頻道)

▲▼若情緒已影響生活,請尋求專業協助。(圖/志祺七七Youtube頻道)

最後,如果這個情緒已經嚴重地影響到你的生活,尋求專業的協助絕對不需要感到害羞,因為願意尋求協助本身就是一種勇氣的展現。

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