花大把錢還不一定治得好 台灣最猖獗的體外寄生蟲:壁蝨

▲圖/翻攝自PetTalk官網

文/PetTalk

每年過了夏天之後,獸醫師們常常遇到一些毛爸媽急急忙忙帶著毛寶貝到動物醫院來,開頭第一句就是:「醫生,我家狗狗最近精神很差、一直昏睡,幾天前開始厭食,今天又忽然發燒,是不是因為換季得了感冒啊?」然而大部分的案例不是因為得到感冒,而是因為狗狗在夏天時被外寄生蟲叮咬而得到其帶原疾病的關係。

其實現今還是有不少毛爸媽有一個迷思:「我家狗狗很少出門(或是甚至不出門),所以久久除蟲一次(或是幾乎不除蟲)應該也沒關係吧!」

首先,毛爸媽們要釐清一件事:飼養毛孩絕對不是一件簡單的事。身為一位有責任心的毛爸媽,除了提供毛孩必要的食物、乾淨的水源,還要投入更多心力去關心毛孩的身心理健康;其中,定期驅蟲一直是毛爸媽忽略或小看的問題。
台灣高溫潮濕的環境,為寄生蟲活動及繁殖提供良好條件,寄生蟲除了會嚴重影響毛孩的健康,還會製造給其他病原體入侵的機會;一般體外寄生蟲如跳蚤、壁蝨等叮咬狗狗後除了會造成外在皮膚的不適外,還會傳播內在疾病,而這類傳染病通常有一定的潛伏期,這也是為什麼大多數案例會在過完夏天後開始發病。

今天就要談談台灣最猖獗的體外寄生蟲之一 — 壁蝨

外寄生蟲大頭目—壁蝨

【壁蝨的生命週期】
1、卵:母壁蝨吸血後一到兩週會長到11mm,離開宿主後會馬上產卵,卵會散落各地。
2、幼蟲:約6個月後,卵會長成約0.5mm的六腳幼蟲,會附著在哺乳動物身上持續吸血3至6週;經過2、3個月會再長成長約1mm的八腳幼蟲。
3、成蟲:過了3至5個月後,長成3mm的最終成蟲,即為壁蝨。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

【壁蝨的食物】
壁蝨每個階段的食物來源都是靠「吸血」(這也是為什麼壁蝨的帶原疾病大多是人畜共通),壁蝨的特色之一就是具有「群聚性」,因此牠們會分泌費洛蒙並呼朋引伴來吸血。當牠們吸血時,會用特殊的口器吸食血液,同時將口下板刺穿宿主皮膚以吸附在宿主上。

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【壁蝨的活躍期】
春季和秋季是壁蝨活動的理想氣候,因為這兩個季節提供適當的溫度、濕度和光照,但其實壁蝨全年都可進行繁殖。主要出沒在草地、枯草、水溝及水泥縫中,成熟的壁蝨會在草枝尖端伺機而動,當感受到狗狗的氣味和體溫時便會跳上並依附在狗狗身體。
當發現狗狗身上有壁蝨時,請勿自行拿工具拔除,因為壁蝨的口器有可能還是會遺留在狗狗身上,這時候請盡速帶狗狗前往動物醫院協尋求助。

【壁蝨的帶原疾病】
經由壁蝨傳染的疾病有萊姆病、焦蟲症、艾利希體症,在台灣主要傳染的疾病為焦蟲症艾利希體

由壁蝨叮咬的傳染疾病

一、犬焦蟲症(Canine Babesiosis)

【如何傳染/罹患症狀】
焦蟲(Babesia)是一種原蟲類的血液寄生蟲,存在於壁蝨的唾液腺中,當壁蝨叮咬時,會將焦蟲注入狗狗的血液循環中破壞紅血球,造成嚴重的急性貧血。
一旦感染,初期症狀包含:食慾不振、精神沉鬱、活動力下降、部分狗狗尿液會呈現茶褐色或血紅素尿、發燒、貧血、黃疸等;一般潛伏期約為2個星期左右。

【確診方式】
因其他疾病也有可能造成無食慾、精神不濟的症狀,目前最快速的檢驗方法為「血液抹片檢查」,有專門的檢驗室,提供準確的PCR檢驗(Polymerase Chain Reaction),一般需時2-3天。

二、犬艾利希體症(Canine Ehrlichiosis)

【如何傳染/罹患症狀】
艾利希體(Ehrlichia)為血液寄生蟲之一,台灣常見的是寄生於白血球及血小板兩種。其主要傳染途徑是透過壁蝨叮咬,艾利希體會在壁蝨的腸內繁殖,然後再到唾液等待壁蝨叮咬下一隻狗狗,並經由唾液注入狗狗體內。成功寄生的病菌會經由血液在白血球、淋巴、內臟或骨髓中繁殖,同時破壞血小板、免疫系統及血球的再生機制,並使器官受到損害。
艾利希體可以在壁蝨體內存活5個月以上,代表帶原壁蝨其感染能力至少長達5個月
發病過程可分為急性期亞臨床期慢性期。臨床症狀可以看到狗狗出現食慾不振、抑鬱、體重減輕、貧血、發燒、嗜睡、關節疼痛、皮膚出血斑及瘀血等,甚至影響神經系統出現肢體協調障礙的症狀。

【確診方式】
目前動物醫院皆有快速篩檢診斷工具可診斷或將血液樣本送到實驗室做確診。

※補充說明PCR(Polymerase Chain Reaction)為聚合酵素連鎖反應的簡稱。基本作法為抽取毛孩的血液後送交專業的檢驗單位,以PCR的方式將躲藏在血液中的傳染病體之DNA放大,因此即便只有微量DNA也檢測的出來,為可信度相當高的檢驗方法。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

●預防狗狗得到寄生蟲疾病,唯有定期除蟲

台灣一年四季壁蝨都很猖獗,沒有定時除蟲的狗狗就容易被壁蝨叮咬;此外,若是曾經得過艾利希體的狗狗,就算後來看病、吃藥控制住病情,到了秋冬天氣寒冷,免疫力一旦下降很容易就會復發

因此,就像每個月固定投心絲蟲用藥一樣,定時給予狗狗除壁蝨的藥物也是毛爸媽一個基本又重大的課題喔!

新型除蟲藥劑—弗雷拉納(Fluralaner),其主要的作用機制會讓節肢動物的神經系統過度興奮,接著麻痺死亡,但是正常使用情況下,不會對哺乳類(如毛孩和人類)有任何影響;而且其半衰期很長,只需每三個月給狗狗服用一次,即可有效預防寄生蟲感染。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

與其在寶貝被叮咬後自責不已,還要花費大把錢治療(還不一定治得好),不如定時做好預防性措施,保護毛孩的同時也保護了全家人的健康!

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本篇知識文由 星辰動物醫院|吳展祥醫師 審稿

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