這裡抓抓、那裡癢癢! 「飲食刪去法」3步驟找出過敏源

▲圖/翻攝自PetTalk官網

文/PetTalk

每隻毛孩都是爸媽的心肝寶貝,總是想給牠們最好的:不只三餐溫飽還要附零食餅乾、夏天開冷氣冬天開暖氣、幫牠買最柔軟的床墊、只要有空就想陪牠散步玩耍…而其中,又以「食物」最為重要,因為吃下去的東西會直接影響毛孩的健康。

毛爸媽一定都希望寶貝吃飽飽能夠健康漂亮地長大;但假如飼料吃下去後,看到的卻是牠抓癢抓個不停、身上起紅疹等模樣時,該怎麼辦?

當寶貝出現食物過敏反應時,爸媽們肯定心急如焚地上網查資料、問獸醫、學著看飼料配方,在寵物店只要一看到關鍵字「過敏配方」便會毫不猶豫的將商品掃進購物籃。而這一切,都只是為了讓寶貝跟過敏說掰掰。

食物中的過敏源在哪裡?

有些食物的成分引起過敏反應發生比率較高,如一些產品中的大麥、玉米、大豆、米、廉價的纖維都是常見削減免疫系統的成分;而有些毛孩會對特定的食物過敏,如牛肉,只要毛孩吃了含牛肉成分的飼料,身上就會開始出現白屑,抓個不停。所以最困難的不是醫治,而是找出過敏源!一旦找出過敏源,只要避開特定食物後,通常毛孩的過敏反應就會不藥而癒。

過敏如何發生?

當過敏源進入毛孩體內,便會與免疫球蛋白E(Immunoglobulin E,簡稱IgE)抗體結合,此時便會刺激肥大細胞釋放組織胺等發炎物質,並快速傳導到身體各處來對抗「外來的傷害」,組織胺可影響身體組織並產生發炎,引發癢感而使毛孩忍不住要抬腳抓癢。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

如何確定毛孩是食物過敏而非其他原因?

過敏的症狀有很多種,不同的過敏病症也經常會交互出現,使判斷增加不少難度。通常會先以發病的位置做初步判斷,好比眼睛周圍、嘴巴周圍、四肢腳底、耳朵腹側、脖子周圍、腋下鼠蹊以及會陰部肛門口等,這些都是食物過敏性皮膚病的好發位置。

但是,因環境中存在著大量病源菌,正當毛孩在遭受食物過敏的同時,細菌和黴菌們也沒有停下腳步,只要毛孩因為搔癢而造成皮膚上有細小傷口,都會讓這些細菌和黴菌交叉感染而產生病灶,可能已經不是紅腫、搔癢這麼簡單,取而代之的可能是嚴重脫毛、皮膚發炎、潰爛、感染發臭,甚至是蜂窩性組織炎。因此,在治療食物過敏時,也要同時控制這些二次性的感染問題。

如何確認過敏源?

可求助醫療方法來確認過敏源,目前醫院提供的為皮內注射血清IgE兩種測試。

1、皮內注射:將狗狗某一塊皮毛剃光、做記號,當作測試範圍,再將要測試過敏源的試劑按照順序注射到皮膚內。如果需要測試50種過敏源,那狗狗就得挨50針試劑。雖然此測試方法快速又較準確,卻得讓毛孩不停埃針。

2、血清IgE測試:先抽毛孩的血液,送往專門的實驗室做過敏源檢驗,等待一周後就可得知結果。雖然此方法對毛孩負擔不大,但準確度也會比皮內注射小,也是有可能產生測試結果錯誤。一般血清測試分為3800元(72項)、7000至9000元(90項)及10000元(140項)。

不過目前對於這些過敏源檢測的看法都相當保留,原因是身體過敏的機制有許多種,而目前開放出的過敏源檢測無法全部包含檢出,所以恐有其不足之處。

除了透過專業醫療方式,爸媽也可以嘗試以「飲食刪去法」來實驗。

飲食刪去法3步驟

1、開始每日紀錄
包括毛孩吃的所有食品(即使是偶爾吃的零食或是牠偷吃的食物);也包括所有的症狀,如:多常出現搔癢的行為、皮膚的狀況等。

2、排除其他引起過敏的原因
食物過敏可能只佔全部寵物過敏的百分之十。先試想可能會引起毛孩過敏的原因:花粉、灰塵、皮屑、蟎蟲、跳蚤、黴菌孢子、香煙煙霧、處方藥、洗毛精、清潔用品等。

3、開始為期12週的食物刪去法
第一週可選擇對一般毛孩來說較為低過敏的羊肉或鴨肉配方飼料來實驗,接下來每一週一點一點加入之前有反應的食材,來觀察耐受度的狀況,例如搔癢、軟便、皮膚紅腫熱癢等。實施食物刪去療程時必須每週詳細記錄使用的食物及反應必須特別注意:這12週內,只能餵食飼料或限制單純的飲食,以避免不小心餵食其他東西(包括零食),導致整個計劃無效。同時也可以找獸醫師討論更詳細的計劃。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

最後我們再來介紹一下市面上常見肉類配方的特點及選擇要領:

1、雞肉 ─ 最常見的飼料配方,其特點為易消化、不上火。

2、羊肉 ─ 以臨床案例來看,羊肉的蛋白質較不易引起過敏,且在狗狗體內較容易吸收,便便也較不臭;且羊肉中還含有胺基酸、B群與鐵質。一周餵毛孩吃一到兩次的水煮羊肉,可增進腸胃功能,羊油則能讓毛色更加光亮。

3、牛肉 ─ 低脂且富含蛋白質,可令毛孩的皮毛光澤、骨骼強健。

4、魚類 ─ 如鮭魚、沙丁魚等,含有DHA、EPA及維生素,可促進血液循環、減少便臭、提高消化性與美毛健膚的的功效。

5、鴨肉 ─ 含有豐富的不飽和脂肪酸、B群與鐵質;適口性好、不上火,適合腸胃及皮膚敏感的毛孩。

6、火雞肉 ─ 低膽固醇,適合想要保持身型的毛孩。

7、其他 ─ 如鹿肉、兔肉、素食等。鹿肉是極其珍貴的食材來源,低脂、低膽固醇、富含高能量,營養均衡;而兔肉蛋白質含量高;素食配方則適合減肥期間的毛孩。

注意成分翻譯不清的問題

市面上有些飼料可能會為了增加香氣或適口性而添加調味料,吃多了對毛孩身體不好。爸媽在購買前應仔細閱讀包裝袋背後的成分說明,並以英文說明為準,有些廠商會故意投機取巧,如:英文包裝寫「Chicken by-product meal」,中文翻譯為「雞肉副產品」,是一隻雞能給人食用的部分先切下來,剩下來的部分像是頭、腳、內臟、血稱為副產品,並非真的雞肉,但中文說明卻標示成「雞肉」,造成消費者的誤解。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

從發現過敏、尋找過敏源、治療過敏,是一條漫長的醫療之路。爸媽除了必須勤做功課和紀錄之外,更要發揮好問的求學精神,反覆詢問醫師有關毛孩的病症,除了可以較為確認病因與治療狀況外,還可以替自己增加不少寵物醫學知識呦!

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